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[칭찬의 심리학 ①] 칭찬 속에 숨겨져 있는 '호혜성의 법칙'
사람들은 누구나 칭찬받는 것을 좋아한다. 진심이 담긴 칭찬은 하루 전체를 행복하게 만들 정도로 강한 힘이 있다. 하지만 현대인들은 대개 칭찬을 주고받는 것을 불안해하며 어려워한다. 최근 나온 연구에 따르면, 칭찬은 하는 쪽과 받는 쪽 모두의 정서에 큰 도움이 된다.<톰 소여의 모험>, <허클베리핀의 모험> 등 다수의 역작을 남기며 미국 문학의 아버지라고 불리는 작가 마크 트웨인은 "나는 한 마디의 칭찬으로 두 달을 기쁘게 살 수 있다(I can live for two months on a good compliment)"라고 말한 바 있다.



칭찬은 호혜성의 법칙을 담고 있다



시카고 대학교 행동과학 교수인 니콜라스 에플리는 “칭찬은 타인을 기분 좋게 만드는 가장 쉬운 방법이며, 우리의 기분 역시 좋게 만든다”라고 말하며, “그러나, 사람들은 칭찬이 머릿속에 떠올라도 말하지 않는 경향이 있다”라고 말했다.칭찬은 단순해 보이지만, 보이지 않는 여러 심리학 법칙들이 존재한다. 그중 가장 최근에 나온 연구들을 통해 몇 가지 소개해보려 한다.



호혜성의 법칙

칭찬에 대한 심리학 연구는 비교적 최근부터 이뤄지기 시작했다. 초기 칭찬 연구는 대부분 칭찬이 가진 설득의 힘을 연구했는데, 2010년 캘거리 마운트 로얄 대학의 심리학과 부교수인 나오미 그랜트 박사의 연구가 대표적이다. 그랜트 박사는 연구 참가자들에게 '인상 형성' 연구에 참가해달라고 초대했다. 참가자로 가장한 배우가 참가자들에게 한 명씩 돌아가면서 그들의 옷을 가볍게 칭찬하도록 했다. 배우는 참가자와 칭찬이 섞인 대화를 이어하다가, 자신이 현재 대학 진로에 대한 설문지를 사람들에게 나누어 주고 있다고 말하며 참가자에게 도와줄 수 있냐고 물었다. 그 결과, 칭찬을 받은 참가자 79%가 도움을 주겠다고 말했다. 그랜트와 연구진은 “많은 사람들이 칭찬을 거래의 일부로 간주한다”라고 말하며, “이번 연구 결과가 사람들의 상호주의 의식에서 나온 것”이라고 말했다. 간단하게 말해서, 선행은 선행으로 갚아야 한다고 생각하는 사람에게 칭찬을 했을 때, 칭찬을 받은 사람은 칭찬을 해준 사람에게 도움이 되는 행동으로 갚는다는 말이다. 이러한 상호주의 의식은 직장과 가정에서 강력한 도구가 될 수 있다. 미국 IT 기업 인텔과 미국 듀크대 연구진이 실시한 연구 결과, 칭찬이 현금 보너스보다 생산성 향성에 더 효과적이었다. 미국 코넬 대학의 사회심리학자 교수이자 ‘당신이 생각하는 것보다 당신의 영향력은 크다(You Have More Influence Than You Think)’의 저자 바네사 본스는 “사람들은 일반적으로 작은 행동이 큰 영향을 미칠 수 있다는 사실을 깨닫지 못한다”라고 설명했다.


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